Définition :

« L’économie sociale et solidaire (ESS) rassemble les entreprises qui cherchent à concilier activité économique et utilité sociale, donnant la primauté aux personnes sur la recherche de profits. Acteur économique de poids, l'ESS représente 10 % du PIB et près de 10 % des emplois en France. On compte environ 200 000 entreprises et structures et 2,35 millions de salariés dans le secteur. »
(Source :  L'ESS. Le portail de l'Economie, de l'Action et des comptes publics – Ministère de l’Economie ).
http://www.economie.gouv.fr/ess-economie-sociale-solidaire

Voir aussi : 
- Qu’est-ce que l’Economie sociale et solidaire ? [en ligne]. 
(Source CEDEF – Centre de documentation Economie Finances – Ministère de l’Economie )http://www.economie.gouv.fr/cedef/economie-sociale-et-solidaire

- CANFIN Pascal. La définition de l'économie sociale et solidaire [en ligne]. août 2007 

(source : Alternatives-économiques.fr.)
http://www.alternatives-economiques.fr/definition-de-leconomie-sociale-solidaire/00077964